Energia Biomasa

El termino "biomasa" hace referencia a la materia orgánica que almacena energía mediante el proceso de la fotosíntesis. El cual existe como planta y luego puede ir transfiriéndose mediante la cadena alimenticia a los cuerpos de animales o bien a sus desechos, los cuales pueden convertirse para su utilización de forma diaria en la vida humana, mediante procesos como es la combustión, el cual libera dióxido de carbono que esta almacenado en el material vegeta.

Muchos de los combustibles de biomasa que son utilizados en la actualidad provienen de la madera, vegetación seca, residuos de cultivos y de plantas acuáticas. La biomasa se esta convirtiendo cada día en una de las fuentes de energía renovables mas usadas de las últimos veinte años, donde solo es superada por la energía hidroeléctrica dentro de la generación de electricidad.

La biomasa es una de las fuentes de energía renovables que mas abundan y la mejor utilizada en el mundo. Por lo general, es un material orgánico que se produce por la fotosíntesis de la luz. El material químico es almacenado para luego utilizarse para generar energía.

La biomasa mas utilizada para la generación de energía es la madera, la cual ha sido utilizada por los humanos hace miles de años.

La biomasa se convirtió por pirolisis parcial en un carbón vegetal durante miles de años, donde el carbón vegetal se ha utilizado para poder forjar metales y para la industria ligera. Tanto el carbón como la madera formaron parte de la columna vertebral en la primera Revolución Industrial (Inglaterra, Escocia e Irlanda).

En la actualidad la madera sigue siendo utilizada en los hogares y también en las industrias, principalmente en la madera, papel y celulosa y en industrias que están relacionadas con la silvicultura. Donde se utiliza para calentar agua y a su vez elevar vapor para generar electricidad. Actualmente se sigue desarrollando e investigando el desarrollo de gasificadores mas pequeños para poder producir electricidad en los hogares. Por el momento, solo es utilizado en las grandes industrias.

Hoy en día existen varias cuestiones que afectan a la evaluación de la biomasa como una solución viable a los problemas energéticos, la primera es el efecto de los cultivo y la producción de biomasa y los efectos de la conversión de la biomasa en energía o electricidad. Existen muchos beneficios ambientales y económicos, como también perjudiciales, por lo cual representa un desafió muy difícil el poder evaluar el éxito potencial de la energía biomasa como un combustible alternativo. Un claro ejemplo seria el reemplazo del carbón por biomasa, donde podría resultar en una reducción considerable de las emisiones de dióxido de carbono que aumentan el efecto invernadero. Pero por otro lado, la utilización de madera y de otros tipos de vegetales para combustibles pueden provocar deforestacion.

La biomasa tiene que ser una energía considerada dentro de la búsqueda de una fuente alternativa, que sea muy abundante a gran escala pero que no existan interrupciones, que sea capaz de poder implementarse en toda la sociedad.